西雅图—西雅图儿童医院小儿牙科中心的手术室中,年龄为2½岁的德文·科斯特(Devon Koester)上个月在母亲的怀抱中休息,当时麻醉师在他的脸上举了一个泡泡糖味的口罩,将他放在脸上下。然后,医生进行了X射线检查,这表明他的20颗乳齿中有11颗有蛀牙。然后,他的儿科牙医拔出两个切牙,在磨牙上进行根管手术,并给其余的牙髓充填牙冠。

德文郡的母亲,华盛顿州斯坦伍德市的家庭主妇梅洛迪·科斯特(Melody Koester)和她的丈夫,信息技术经理马修(Matthew)说,只有在科斯特太太注意到18个月大的时候他们变色后,他们才开始担心刷牙。她说:“我有很多想法,晚上刷牙是我没想到的额外事情。”

需要大量牙科工作的学龄前儿童的数量表明,许多其他父母犯了同样的错误。疾病控制与预防中心指出,五年前的一项研究显示,有蛀牙的学龄前儿童的数量增加了,这是40年来的首次。但是全国范围的牙医说,他们看到所有收入水平的学龄前儿童都有6到10个或更多的蛀牙。他们补充说,衰老的程度是如此严重,以至于他们通常建议使用全身麻醉,因为年幼的孩子不太可能在醒着时坐着进行如此广泛的手术。

尚无中央资料交换所提供有关接受全身麻醉治疗多处腔洞的幼儿数量的数据,但对20名牙医及牙科手术领域其他人员的采访表明,这一问题很普遍。

“我们去手术室的孩子大大增加了,”位于美国奥古斯塔的儿科牙医,美国牙科协会的发言人乔纳森·申金博士说。 “我们将更积极地对待更多孩子。”

他说,但是这种行动在很大程度上是可以预防的。 “我总是让父母告诉我,‘没有人告诉我们什么时候去看牙医,什么时候应该开始使用氟化物牙膏’—所有这些基本信息都可以对抗儿童的第一大慢性病。”

牙医提供了许多原因,因此许多学龄前儿童患有如此广泛的龋齿。尽管不一定新颖,但它们共同造成了一个日益严重的问题:就寝时无休止的零食和果汁或其他甜味饮料;父母为孩子选择瓶装水而不是氟化自来水的父母;以及对婴儿应该缺乏的认识,根据儿科专家的说法,即使他们只有几颗牙齿,也要在1岁时去看牙医,以评估未来的蛀牙风险。

而且由于有些小孩不喜欢刷牙,所以有些父母不强制使用牙刷。曼哈顿的儿科牙医杰德·贝斯特(Jed Best)博士说:“假设孩子是1.5英寸,当孩子清洁牙齿时就会尖叫。” “有些父母说,'我不想让我的小宝贝受到创伤。'我给他们的比喻是:'我宁愿让一个孩子用柔软的牙刷哭泣,而不是当我要钻洞时。 ”

蛀牙通常始于钝痛,可能被误认为是出牙。这就是为什么父母直到断齿或疼痛变得如此严重以至于孩子无法入睡时才意识到孩子的牙齿受到感染的原因。华盛顿和西雅图儿童医院,由于学龄前儿童需要进行口腔外科手术,因此建立了手术室。

有了一个合作的孩子,可以在牙医的办公室里通过注射局部麻醉剂和“ Backyardigans”发作来治疗蛀牙(甚至很多)。

但是牙医通常建议有广泛问题的学龄前儿童全麻,尤其是如果他们甚至不愿意进行X光检查时。几名牙医说,根据孩子的全身麻醉情况,父母为他们的牙齿在全麻下进行牙齿修复的费用从2,000美元到5,000美元不等,甚至更高。

俄亥俄州哥伦布市全国儿童医院的牙医麻醉师梅根·西尼(Megann Smiley)博士经常听到父母质疑是否需要全身麻醉来修复孩子被感染的牙齿。 “这似乎是用消火栓来消灭火柴,”笑脸医生说。 “但是,如果我们中的任何一个试图对12颗牙齿进行治疗,我们都不会认为那是很小的。”

Nationwide的牙科手术中心设有三个手术室,2011年,工作人员和当地牙医曾为大约2,525名儿童提供治疗,比2010年增加了6%。患者的平均年龄为4岁,大多数人的牙齿腐烂为六到八颗, 她说。

“最严重的病例是12或16,每周要看几次。” Smiley博士补充说。

对健康的孩子使用全身麻醉会产生风险,包括呕吐和恶心,在极少数情况下,还会导致脑损伤或死亡。使用抗焦虑药使孩子放松并加上局部麻醉以减轻疼痛也有风险,包括可能抑制呼吸的药物过量。

布鲁克林的汉娜·施瓦兹(Hannah Schwartz)拒绝为她的3½岁女儿爱丽丝(Alice)进行全身麻醉。那时,爱丽丝的八个蛀牙中的一个已经在牙医的办公室里用木瓜木板治疗过,用绑带将她从头部固定到脚踝。她的女儿尖叫着,“把它拿走!”护理专业的学生Schwartz女士说,对于20分钟的手术,

之后,“我离开了房间,泪流满面,没有爱丽丝看见,”她说,并补充说,她会尝试第三种选择,笑得很开心。

当然,缺乏钱或没有保险可能是一个问题,但是全国各地的几位牙医在所有收入水平上都将空洞归咎于育儿不当。

费城儿童医院和宾夕法尼亚大学牙科学校儿科牙科住院计划的主任罗谢尔·林德迈耶博士说:“这不仅关乎贫困的孩子,尽管社会经济地位较低的孩子往往会患上更多的蛀牙。” Lindemeyer博士说,富裕的家庭可能有保姆,他们“整天给孩子喝杯吸奶奶,以安抚孩子”。

她说,每天两次刷牙以前是不能商量的,但现在已经不行了。 “有些父母说:‘他不想刷牙。我们将等到他情绪上更加成熟。’这令人莫名其妙,”她补充说。

波士顿儿童医院首席牙医伍文伟医生说,她听到富人和穷人父母对学龄前儿童的零食做出类似的合理化解释,例如:“我无法想象约翰尼饿了,所以我布置始终可用的全麦面包。”

在DentaQuest研究所的资助下,Ng博士启动了一项疾病管理计划,以改变患有蛀牙的孩子的父母的习惯,以便某些人可以避开手术室。她的建议包括减少小吃,每天只喝四盎司的果汁。她不禁止吃甜食,但建议事后刷牙,并杀死木糖醇棒棒糖。

多项研究表明,即使接受全麻治疗龋齿的儿童最终也会再次出现蛀牙。科罗拉多州儿童医院的门诊执业主任詹宁·科斯坦蒂尼(Janine Costantini)说,工作人员收治了一名3岁的儿童,他第二次前往手术室进行牙科工作。这个男孩带着一瓶可口可乐来了。